小行星上石头不断爆炸飞出 令人不解

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去年起,美国宇航局(NASA)的欧西里斯号(OSIRIS-REx)探测器终于有机会绕一颗名为本努(Bennu)的小行星近距离转了几圈,结果发现了一些非常奇怪的现象。

NASA探测器本来的目标是近距离探查“本努”的情况,找到最合适登陆点明年让探测器登陆进行更仔细的研究。不少小行星多次与地球擦肩而过,科学家很希望对小行星有更多的了解以防不时之需。

据美国《连线》(Wired)杂志报导,欧西里斯号上的相机今年1月拍到三次这颗小行星喷发小石块的事件,每个石块直径约1米。

更奇怪的是,这些石块有的喷发出来后,成为绕着本努旋转的“小卫星”,有的一段时间后就落回小行星地表,有的飞向广漠的太空永远脱离这颗小行星,还有的在绕着小行星转几圈后又落回小行星地表。

欧西里斯号发现,本努周围有很多这类小石头,看上去就像围着这颗小行星的昆虫群一样。

亚利桑那大学(University of Arizona)天文学家赫根罗瑟(Carl Hergenrother)说,本努不是一颗有高温内核、有活跃地质活动的小行星,无法解释这些石头被喷射出去的原因。

赫根罗瑟说,他们有两种猜测。由于本努地表温差极大,从115℃至零下73℃,也许这导致石头热涨冷缩爆裂,就像爆米花一样;另一种可能是本努不断被很多其它小行星碰撞,撞出碎片。可惜,欧西里斯号在本努周围的时间不够长,无法鉴定这种猜测的真伪。

赫根罗瑟说,欧西里斯号还需要完成很多工作之后才能返回地球,现在,小行星飞出石头的现象只能是个暂时搁置的谜。

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